The Archipelago of Another Life: read-along

  The Archipelago of Another Life Archipel dune autre vie

READ-ALONG:
THE ARCHIPELAGO OF ANOTHER LIFE
L’ARCHIPEL D’UNE AUTRE VIE
by Andreï MAKINE

Along the years, I have enjoyed participating in read-alongs and buddy-reads, with some of my French students, as well as other book bloggers.
Recently, Carol at Cas d’intérêt mentioned her interest in reading a French book with me.
We met on Zoom and came up with a book and a plan.

Published July 11th 2019 by MacLehose Press
288 pages
Translated from the French by Geoffrey Strachan 

A tense “Siberian Western” set in the inhospitable, boundless Russia taiga at the height of the Cold War.
On the far eastern borders of the Soviet Union, in the sunset of Stalin’s reign, soldiers are training for a war that could end all wars, for in the atomic age man has sown the seeds of his own destruction.
Among them is Pavel Gartsev, a reservist. Orphaned, scarred by the last great war and unlucky in love, he is an instant victim for the apparatchiks and ambitious careerists who thrive within the Red Army’s ranks.
Assigned to a search party composed of regulars and reservists, charged with the recapture of an escaped prisoner from a nearby gulag, Gartsev finds himself one of an unlikely quintet of cynics, sadists and heroes, embarked on a challenging manhunt through the Siberian taiga.
But the fugitive, capable, cunning and evidently at home in the depths of these vast forests, proves no easy prey. As the pursuit goes on, and the pursuers are struck by a shattering discovery, Gartsev confronts both the worst within himself and the tantalising prospect of another, totally different life.”

Feel free to join us, reading the book in English or French, as our posts will be bilingual. You can comment on her blog and mine, or create your own posts.

Here is our tentative schedule:

April 5: our reading begins, Chapters I and II
April 19: questions posted by Cas d’intérêt on Chapters I and II
May 3: questions here at Words And Peace, on the second quarter of the book, ending with “Une fois sur l’autre rive, nous relançâmes la poursuite mais le soleil déclinait déjà, il était temps d’allumer le feu, avant une nouvelle gelée…”
May 17: questions posted by Cas d’intérêt on the third quarter of the book, up to “loin de mon passé, du monde des autres où je n’avais plus de rôle à jouer.”
June 4: questions here at Words And Peace, on last quarter of the book.
And possibly a  (French?) Zoom/Skype session with all participants some time in the evening.

I invite you to visit Carol’s announcement post, with maps and much more!

DO YOU FEEL LIKE JOINING US?
HAVE YOU ALREADY READ IT, WHAT DId YOU THINK?

***

En dix ans de blog, j’ai eu l’occasin de faire quelques très bonnes expériences de lectures en commun, soit avec certains de mes élèves de français, soit avec d’autres blogueurs et blogueuses.
Récemment, Carol (Cas d’intérêt) m’a contactée pour faire cela ensemble. On s’est parlé sur Zoom, on a choisi un livre qui nous intéressait toutes les deux et on a planifié notre aventure.

Publié le 18 aout 2016 –  Seuil
288 pages

Une chasse à l’homme à travers l’infini de la taïga, au crépuscule de l’ère stalinienne.
Qui est donc ce criminel aux multiples visages que Pavel Gartsev et ses compagnons doivent capturer ? Insaisissable, le fugitif paraît se jouer de ses poursuivants, qui, de leur côté, s’emploient à faire durer cette traque, peu pressés de retourner au cantonnement.
Dans cette longue parenthèse rythmée par les feux des bivouacs et la lutte quotidienne contre les éléments se révélera le vrai caractère de chacun, avec ses lâchetés et ses faiblesses. Un à un les hommes renoncent, découragés ou brisés par les ruses déroutantes de leur adversaire, jusqu’au moment où Pavel se retrouve seul à la poursuite de cette proie mystérieuse. Une étrange communion à distance semble alors s’instaurer entre ces deux êtres que tout sépare. Lorsqu’il connaîtra l’identité véritable de l’évadé, sa vie en sera bouleversée.
La chasse prend une dimension exaltante, tandis qu’à l’horizon émerge l’archipel des Chantars : là où une « autre vie » devient possible, dans la fragile éternité de l’amour.

N’hésitez-pas à nous rejoindre ! Nos billets seront bilingues. Vous pourrez y ajouter vos commentaires ou en créer sur votre propre blog.
Dites-moi si vous avez beosin d’une copie numérique.

Voici notre calendrier – susceptible d’être modifié :

5 avril : début de la lecture, Chapitres I et II
19 avril : questions postées à Cas d’intérêt sur ces deux premiers chapitres
3 mai : questions ici à Words And Peace, sur le second quart du livre, jusqu’à “Une fois sur l’autre rive, nous relançâmes la poursuite mais le soleil déclinait déjà, il était temps d’allumer le feu, avant une nouvelle gelée…”
17 mai : questions postées à Cas d’intérêt sur le 3e quart du livre, jusqu’à “loin de mon passé, du monde des autres où je n’avais plus de rôle à jouer.”
4 juin : questions ici à Words And Peace, sur le dernier quart du livre.
Et peut-être aussi une session (en français ?) sur  Zoom/Skype ce soir-là (heure à déterminer) avec tous les participants some time in the evening.

ÇA VOUS DONNE ENVIE DE NOUS REJOINDRE ?
VOUS L’AVEZ DÉJÀ LU, IL VOUS A PLU ?

17 thoughts on “The Archipelago of Another Life: read-along

  1. Pingback: Read-Along, The Archipelago of Another Life, Bestselling French Fiction

  2. Bon, si je reusi à convaincre mon bibliotecaire de l’acheter, je vais le lire des qu’il soit dispo sûr le systeme de prête, mais pour l’instant, je continue de lire Areséne Lupin, et des bouquins dans la domain publique que je n’ai pas encore lu.

    Je serais trés interesée de lire vos posts avant de lire le livre moi même !
    bises,
    -Shira

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