Le collier rouge

 

Le collier rougeAuteur: Jean-Christophe Rufin
Éditions: Folio #5918
Parution:
10 avril 2015
Pages: 164
ISBN:
978-2070462971
aussi en ebook
Genre:
Roman, Littérature contemporaine
Littérature française, XXIe siècle

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À MON AVIS

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To my English  speaking readers: scroll down to read my review and read a synopsis of this novel.
It was published in English in July 2015 as
The Red Collar (Europa Editions)
I received this book in its French version from Lectures de France, so my review will mostly be in French.
lectures de France is like the “Netflix” for French books in the US! You should check it out

Je tiens d’abord à saluer ici le formidable service récemment offert par Lectures de France. Il n’est pas toujours facile de se procurer les dernières nouveautés littéraires françaises aus États-Unis, mais la tâche est désormais simplifiée avec ce prêt mensuel, envoyé (de Caroline du Sud) à votre domicile. Un peu cher, du moins pour moi, mais pratique. Cliquez ici pour en savoir plus et l’essayer vous-même ! Le collier rouge est donc le premier titre que j’ai choisi, n’ayant hélas pas encore eu l’occasion auparavant de me familiariser avec cet auteur.

Le livre s’ouvre avec Dujeux, gardien de prison, fou à cause des hurlements incessants d’un chien.
Ce chien (si central qu’il reçoit même un nom très humain) a suivi Morla pas à pas depuis le début de la Première guerre mondiale. Mais voilà que Morlac est prisonnier, le seul prisonnier dans cette toute petite ville du Bas-Berry.

Puis arrive Hugues Lantier du Grez, chargé d’interroger Morlac.  On sait que Morlac a reçu la légion d’honneur pour héroisme. Mais alors, pourquoi a-t-il été arreté ?
On va en apprendre petit à petit plus sur lui, au fur et à mesure des interrogatoires.
On apprend aussi à connaître mieux le chien et son rôle essentiel dans l’histoire.

Et puis Lantier va rencontrer Valentine, la petite-amie de Morlac, pour tenter de comprendre pourquoi son prisonnier semble absolument vouloir être condamné.

C’est un bon petit roman historique, basé sur une histoire vraie, sur la Première guerre mondiale et ses suites dans le domaine socio-politique, spécialement les mouvements anti-militaristes.
J’ai apprécié l’évocation de l’ambiance d’une toute petite ville, avec notamment un sentiment d’oppression très palpable.
La fin est peut-être un peu étonnante, mais c’est aussi pour l’auteur une façon de souligner une source d’optimisme, d’espoir, dans le sens d’un renouveau ou d’un nouveau départ. L’histoire n’est pas un enfermement. La prison du début s’ouvre d’une certaine manière, offrant l’occasion de nouveaux horizons.

EN DEUX MOTS :

Un court roman historique qui vous tient en haleine tout en dévoilant, par-delà la barbarie de la guerre, la richesse cachée des hommes et des bêtes. Une bonne introduction à cet auteur.

IN OTHER WORDS:

A nice historical novel based on a true story about World War I and its aftermath in society and politics, especially among the anti-militarist movements.
I enjoyed how the author conveyed the atmosphere of a small town, with a sense of palpable oppression.
The end is perhaps a little surprising, but it is also for Rufin a way of emphasizing a source of optimism, of hope, as a renewal or a new start. History is not a confinement. The prison from the first pages finally opens in some way, providing the opportunity for new horizons.

DE QUOI S’AGIT-IL?

Dans une petite ville du Berry, écrasée par la chaleur de l’été, en 1919, un héros de la guerre est retenu prisonnier au fond d’une caserne déserte. Devant la porte, son chien tout cabossé aboie jour et nuit. Non loin de là, dans la campagne, une jeune femme usée par le travail de la terre, trop instruite cependant pour être une simple paysanne, attend et espère. Le juge qui arrive pour démêler cette affaire est un aristocrate dont la guerre a fait vaciller les principes.
Trois personnages et, au milieu d’eux, un chien, qui détient la clef du drame… Plein de poésie et de vie, ce court récit, d’une fulgurante simplicité, est aussi un grand roman sur la fidélité. Etre loyal à ses amis, se battre pour ceux qu’on aime, est une qualité que nous partageons avec les bêtes. Le propre de l’être humain n’est-il pas d’aller au-delà et de pouvoir aussi reconnaître le frère en celui qui vous combat ?
In 1919, in a small town in the province of Berry, France, under the crushing heat of summer heat wave, a war hero is being held prisoner in an abandoned barracks. In front of the door to his prison, a mangy dog barks night and day. Miles from where he is being held, in the French countryside, a young extraordinarily intelligent woman works the land the land, waiting and hoping. A judge whose principles have been sorely shaken by the war is travelling to an unknown location to sort out certain affairs of which it is better not to speak.
Three characters. In their midst, a dog who holds the key both to their destinies and to this intriguing plot.
Full of poetry and life, The Red Collar is at once a delightly simple narrative about the human spirit and a profound work about loyalty and love.

L’AUTEUR

RufinJean-Christophe Rufin is a French doctor and novelist. He is the president of Action Against Hunger and one of the founders of Médecins Sans Frontières. He was Ambassador of France in Senegal from 2007 to June 2010.
Rufin was born in Bourges, Cher in 1952. An only child, he was raised by his grandparents, because his father had left the family and his mother worked in Paris. His grandfather, a doctor and member of the French Resistance during World War II, had been imprisoned for two years at Buchenwald.
In 1977, after medical school, Rufin went to Tunisia as a volunteer doctor. He led his first humanitarian mission in Eritrea,where he met Azeb, who became his second wife.
A graduate of the Institut d’études politiques de Paris (Sciences-Po), in 1986 he became advisor to the Secretary of State for Human Rights and published his first book, Le Piège humanitaire (The Humanitarian Trap), an essay on the political stakes of humanitarian action.
As a doctor, he is one of the pioneers of humanitarian movement “without borders,” for which he has led numerous missions in eastern Africa and Latin America. A former vice-president of Médecins Sans Frontières and former president of the non-governmental organization Action Against Hunger.
He has received many literary awards and has been a member of the Académie française since 2008.

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